Vi drømmer videre – på italiensk

Selv om rammebetingelser og regler er endret, lever drømmen videre i beste velgående. Vi fikk oss en på trynet i mars og merker fortsatt etterdønningene. Grep er tatt for å sikre en sunn drift videre, noe som vil reflekteres i vareutvalget til enhver tid. Det vil være færre varer på lager, men vi skal supplere fortløpende i takt med etterspørsel. Vi priser oss lykkelige over å være små, og kan endre oss kjapt. Selv om enkelte bremseklosser fortsatt hemmer oss, går vi høsten i møte med god energi og positive tanker.

Men først, litt tilbake til start

Et lite vindu mot gaten i 2015

Men jeg glemmer ikke starten på Stories by Kine for temmelig nøyaktig 5 år siden, da dørene til vår første butikk åpnet i Bygdøy Allé. Minner fra den tiden har jeg med meg i tankene hver dag. Minner fra en tid da jeg lærte at jeg måtte bruke penger for å tjene penger. Det var et strev, for det var jo akkurat penger jeg ikke hadde, men som jeg så gjerne ville tjene. Det var da jeg solgte bilen min og lånte inn penger som startkapital til bedriften. Det var gøy og spennede på en gang, alltid med kniven på strupen, masse jobb og lite søvn, sjonglering av varelager, åpningstider og reiser til fabrikker i Italia. Det føltes litt som å sette utfor i bratt nedoverbakke i blinde og ta kuperingene i terrenget ettersom de dukket opp. Men den italienske drømmen begynte 30 år tidligere.

Firenze er og blir favoritten

Det begynte som en ren tilfeldighet i 1990 da jeg reiste til Firenze for å studere interiør. Noe satte seg i systemet mitt ganske umiddelbart etter ankomst i Italia. Om det var språket, som jeg den gang ikke snakket ett eneste ord av, eller om det var maten. Eller om det var kunsten, eller menneskene. Ikke vet jeg. Noe var det i hvertfall, og det har etterhvert utviklet seg til å bli en stor del av meg. Og det er også dette bakteppet, ønsket om å høre til i Italia, som har gjort det mulig å dyrke frem virksomheten som ikke på noen måte er en hobby, men en fulltids jobb og arbeidsplass for flere enn meg selv.

Her og nå

Fortsettelsen på drømmen er her og nå! 30 år etter at jeg forelsket meg i landet, er jeg like forelsket og lever ut forelskelsen litt hver dag i Oslo. I disse dager kan jeg gjerne legge til savn og litt sorg i tillegg til forelskelsen, for det blir litt som å leve ut et kjærlighetsforhold på avstand når jeg ikke kan fortsette å være der hver måned lenger.

Med de nye rammebetingelsene som hindrer meg i å reise sørover for å gjøre jobben min der nede, har jeg lært meg å jobbe annerledes. Og det funker veldig bra. En ny høst er på trappene og vi er klare med høstvarer samt noen nye brikker i det store puslespillet.

Pernille med høyhalset genser og Elsa jakke, Kine med Serafino og dobbelthake og Helena med årets nykommer, Pologenseren.

Strikken vår er et must hver høst og det er gøy å se at mange er nysgjerrige på hva som kommer, for det er jo med stor grad av spenning at vi utvikler og siden lanserer en ny kolleksjon hver høst. Det er jo en gjettelek det hele, men så langt er vi godt fornøyd.

Umbria er kjent for produksjon av strikk i cashmere, og vi savner å være der nede hands-on, men det får vente til vi er immune mot smitte og andre hindere

For i det hele tatt å ha gensere å tilby hver høst, må vi først ha produksjonsfasilitetene på plass i Italia. I desember i fjor, etter å ha purret på prøvekolleksjonen av gensere siden september samme år, fikk jeg den kjedelige beskjeden om at jeg dessverre er sterkt nedprioritert fordi jeg ikke nådde opp til Antonios (han som hadde strikket siden starten) ønskede volumer. Vi hadde mange diskusjoner om dette underveis. Han ville at jeg skulle øke, og jeg svarte med at da måtte han senke sine priser. Nivået han lå på gjorde det ikke mulig for meg å tilby strikk til forhandlere. Sånn danset vi rundt bordet de årene vi jobbet sammen. Og fra desember i fjor var det altså slutt.

Januar gikk dermed med til å blåse støv av nettverket i Italia og sette i gang nye prosesser. Vår nye leverandør av strikk holder til langs kysten av Toscana og arbeider stort sett alene, men trekker inn assistenter ved behov. Hun skulle nå sette seg inn i våre fra før av eksisterende modeller samtidig som hennes kreativitet og iver etter å utvikle nytt løp løpsk. Jeg måtte holde henne i bånd helt til jeg var trygg på at hun kunne fortsette der Antonio slapp, og å holde italienere i bånd… ja, det kan fort bli mye støy, men vi har faktisk hatt veldig mye moro med dette siden vi begynte å jobbe sammen i februar.

Fun fact: den første spinnemaskin der garnet ble viklet opp på 250 roterende spindler ble laget i 1743 av briten Lewis Paul.

Vi rakk å overlevere henne ansvaret for strikken vår i februar før vi satte oss på flyet hjem i slutten av februar! Og så kom corona. Og resten har foregått over telefon og hyppig bruk av DHL for å sende og motta prøver på modeller etc underveis. Resultatet er vi godt fornøyd med. Nydelig strikk i det samme garnet fra britiske Hinchliffe som vi alltid har benyttet rett og slett fordi vi mener de er best. Langt fra rimeligst, men etter vårt skjønn best, fordi hos Hinchliffe legger de store ressurser i å rense vannet før de begynner foredlingen av fibrene i stedenfor å jukse det til med silikon eller olje i etterkant for å oppnå myke fibre.

Høy kvalitet cashmere kan være som god vin, det blir bedre og bedre med årene

Hamskifte

I løpet av de fem årene vi har drevet butikk, ser vi at behovene endrer seg i løpet av året. Vi er typisk mer utadvendte om våren og sommeren og mer innadvendte høst og vinter. Vi overfører dette til sortimentet vårt med å tilby varer som «dekker behov og løser problemer» som det så fint heter, avhengig av hvor i syklusen vi er.

Denne høsten legger vi til en egen interiør kategori i nettbutikken, og selvsagt også i fysisk butikk. Vi vet at vi holder oss mer hjemme og inne denne tiden av året, og nå med smittefokus på plass, kanskje enda mer enn før. Vi gleder oss til å fokusere på ting til hjemmet også denne høsten. Det blir liksom litt Stories by Kine 24/7 om du vil, for nå kan du faktisk legge deg i vår definisjon av det deiligste sengetøy i hvit egyptisk bomull under eget navn. Følg med, det legges ut på nett til uken.

Fra Portugal har vi endelig fått på plass sengetøey som er slik vi synes det skal være

Vi føler at høsten inviterer til innetid og matlagning, og relevante produkter er derfor å finne i hyllene våre, både på nett og i fysisk butikk. Serviset vårt er selvsagt med videre, nå også i ensfarget håndkolorert keramikk. Her vil du se ujevnheter i glasuren som gir hver del litt karakter og sjarm. Nyanser av fargen vil vise seg når du ser hele bordet dekket. De minste delene av serviset vil være på lager, men større deler og mengder må bestilles.

Ensfarget brun eller ensfarget blå, velg fritt og få deg litt 70-talls stemning med på kjøpet!
Kjøkkenhåndklær er en gammel lidenskap!

Vi liker å tenke at vi er et livsstilsbrand. Og butikken vår skal reflektere dette. Vi ønsker å være frie til å bevege oss hit og dit alt ettersom. Vi kommer til å sørge for at vi ikke står fast noe sted, men kan utfolde oss fritt. Vi er inne i en tid hvor det meste er uforutsigbart og vi sikrer oss ved å være ekstremt varsomme på pengebruken. Likviditet betyr alt, og grep i form av omorganisering i bedriften, i likhet med mange andre bedrifter som planlegger å ri stormen av, er tatt. Å være en liten bedrift i bevegelse og vekst innebærer at kompetansen og behovet for ressurser hele tiden endrer seg. Da er det lov til å drømme litt av og til. Vi er ikke redde for forandringer, ei heller for å ta grep.

Det vi derimot er redde for, og skyr som pesten, er snevre sinn og offermentalitet. Mer om det en annen gang. I dag er det markedsdag på blokka og vi skal bare ha det moro!

God lørdag!